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GPS

GPSとは

GPSは、グローバル・ポジショニング・システム(Global Positioning System)の3つの頭文字から成る略語で、「全地球測位システム」という意味を持ちます。

GPSは元々、旧ソ連とアメリカの冷戦時代に、飛行機や船の位置情報を正確に知る必要があり、開発された軍事用の技術です。アメリカ合衆国が打ち上げた約30個のGPS衛星からの信号をGPS受信機で受け取り、受信者の現在位置を正確に知ることができるシステムです。1989年にGPS専用の人工衛星を打ち上げはじめ、1993年からGPSの運用が正式に開始されました。

1983年に起こった大韓航空機撃墜事件から、民間機の安全な航行のためにGPSの非軍事的な用途でも使えるよう開放する事をレーガン大統領が決定し、次第に民間利用が広まっていったといわれています。

GPSは現在位置をかなり正確且つ瞬時に計測できるため、そのまま技術を公開してしまうとテロリスト等に悪用されてしまう可能性があったため、民間用のGPSは少し制度を落として技術を提供していました。

2020年現在ではアメリカ以外も位置情報活用を目的とした衛星を保有しており、ロシアの「GLONASS」、中国の「BEIDOU」、EUの「GALILEO」、インドの「IRNSS」、日本の「QZSS」(準天頂衛星システム「みちびき」)などが有名です。


GPSは、衛星自体が発信者の位置を正確に把握している、というわけではありません。地球上にある端末から高度約2万kmの軌道上に配置された「GPS衛星」へ信号を発信し、衛星からその返答が戻るまでのわずかな時間の誤差を計算することによって地球上の位置を特定できる仕組みです。その際も1つの衛星を利用するのではなく、4つ以上の複数の衛星を使って位置を特定しています。4つ以上の複数衛星を使った位置情報の計算処理自体は、衛星ではなく地球上の端末で行われているのです。

GPSという名称も、実はアメリカが運用している位置情報測位システムの名称のことを指していて、「人工衛星を使った測位システム」全般を指す一般名ではありません。

一般名称としては「GNSS」(全世界測位システム)という呼び方があるので、日本のみちびきも厳密に言えば「国産GPS」という名称は間違いで、「国産GNSS」という名称が正しいことになります。しかしながら、GPSという名称自体が一般名称化してしまっており、世間一般的に「GPS」と呼ばれている現状があります。

位置を補足できる衛星が多いほどより信頼性が上がり、最新の物では20機近くの衛星を使って位置を捕捉できると言われています。